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LPGA, 2021시즌 투어 일정 발표

▲사진=미셸 위.

|총 34개 대회·2021 솔하임컵…시즌 총상금 약 7600만 달러 규모|

[에브리골프=최양수 기자] 신종 코로나바이러스감염증-19(COVID-19·이하 코로나19) 팬데믹(Pandemic)으로 인한 혼란 속에서 1년이 지난 뒤, LPGA(미국여자프로골프협회) 투어에 있어 2021년은 놀라운 시즌으로 도약할 예정이다. 2021 LPGA 투어 일정은 34개의 공식 대회로 짜여져 북아메리카, 유럽, 아시아에서 개최된다. 두 개의 새로운 대회가 추가됐으며 선수들은 시즌 총상금 7645만 달러를 놓고 경쟁하게 된다.

2020시즌에 연기됐던 모든 공식 LPGA 이벤트가 2021년 투어 일정에 복귀하며 투어 스폰서들과의 파트너십을 입증했다. 2021년 초반에는 팬데믹과 관련해 예상되는 상황에 대비해 몇몇 일정 조정이 있다. 풀-필드(Full-field) 대회는 2월 말부터 열릴 예정이고 봄철 아시안 스윙은 4월 말과 5월 초로 조정됐다.

LPGA 마이크 완 커미셔너는 “2020년이 우리가 기대했던 70주년의 해는 확실히 아니었지만 결코 잊지 못할 한 해라는 점에는 모두가 동의할 것”이라며 “지난 1년을 돌아보면 나는 이 어려운 시기에 우리의 파트너십이 실제로 어떻게 성장했는지, 그리고 2020년 여름, 3개의 투어에서 대회를 개최하기 위해 어떻게 LPGA 직원들이 돌아올 수 있었는지에 대해 놀라움을 금할 수 없다”고 말했다.

또 “2020년에 실제로 우리는 새로운 타이틀 파트너와 마케팅 파트너에서 추가로 스폰서십 세일즈를 진행했고, 우리 모두가 속한 프로 골프대회가 안전하게 치러질 수 있다는 점을 입증했다. 지난해에 비해 소셜 반응은 40%, TV 시청률은 30% 이상 증가함으로써 팬들도 이를 입증했다. 2021 시즌을 맞이하며 2020년 초의 추진력을 다시 찾아오고 있고, 새로운 타이틀 스폰서 소식과 몇몇 대폭적인 상금 증액이 포함된 우리의 앞날이 기대된다”고 덧붙였다.

2021시즌은 플로리다주 레이크 부에나비스타에 위치한 포시즌스 골프 & 스포츠 클럽 올랜도에서 개최되는 다이아몬드 리조트 토너먼트 오브 챔피언스로부터 시작한다. 이 시즌 개막전에는 스포츠와 연예계의 셀럽들이 다시 한 번 참여하고, 2021시즌에 한해서 지난 세 시즌 동안의 LPGA 우승자로 출전 선수가 구성된다. 2월 25일부터 28일까지 열리는 게인브리지 챔피언십을 시작으로 풀-필드 LPGA투어 대회가 시작되며, 플로리다주에 위치한 대회장은 추후 발표할 예정이다. 바로 다음 주에는 드라이브 온 챔피언십 앳 골든 오칼라 프레젠티드 바이 JTBC 대회가 골든 오칼라 골프 & 승마 클럽에서 이어진다.

그 다음 LPGA 투어는 서쪽으로 옮겨져 캘리포니아와 하와이를 시작으로 글로벌 일정을 시작한다. 우선 50주년을 맞이하는 시즌 첫 메이저인 ANA 인스퍼레이션이 개최된다. 보통 2월과 3월에 열리던 봄철 아시안 스윙 대회들은 4월 말과 5월 초로 조정됐으며, 싱가포르의 HSBC 위민스 월드 챔피언십을 시작으로 태국의 혼다 LPGA 타일랜드, 중국 하이난의 블루베이 LPGA로 이어진다. 호주에서 개최되던 두 개의 대회는 판데믹 우려로 2022년으로 연기됐음을 이미 발표한 바 있다.

5월 마지막 주에 LPGA 투어 선수들은 새로운 매치 플레이 대회에서 대결한다. 세부 사항은 차후 발표할 예정이다. 다음 2주 동안 투어는 샌프란시스코만에서 가장 훌륭한 두 개의 코스에서 개최된다. 6월 10~13일까지 올림픽클럽의 레이크코스에서 US여자오픈이 개최되고, 그 다음주에는 인근에 위치한 레이크 머세드 골프클럽에서 LPGA 메디힐 챔피언십이 개최된다.

통산 15승의 리디아 고는 “레이크 머세드는 지난 2014년에 프로로서 첫 LPGA 투어 우승을 거뒀고, 2018년에는 연장전에서 이글을 하며 우승했던 내 커리어의 하이라이트 중 하나를 만들어 준 특별한 장소”라며 “샌프란시스코에 가는 것을 사랑하고, 올림픽 클럽에서 메이저 대회를 하게 된 점도 굉장하다. USGA가 가장 상징적인 장소 중 하나인 곳에 우리를 초대한 점에 감사한다”고 밝혔다.

7월 말 예정인 에비앙 챔피언십은 한달 가량 치러지는 유러피언 스윙의 첫 대회가 될 예정이다. 이 기간 동안 LET와 LPGA 투어가 공동 주관하는 새로운 스트로크 플레이 대회가 개최된다. 유러피언 스윙은 스코틀랜드 카누스티에서 개최되는 AIG 위민스 오픈에서 절정에 이를 것이다.

2020년에서 재조정된 올림픽 경기가 8월에 일본에서 개최된다. 여성 골프 대회는 8월 4~7일에 도쿄 외곽에 위치한 카스미가세키 골프 클럽에서 열린다. 6월 24~27일까지 개최되는 KPMG 위민스 PGA 챔피언십까지의 결과를 반영해 선발된 60명의 선수가 올림픽에 참가한다. 올림픽 골프 랭킹은 IGF 웹사이트에 매주 월요일 게시된다.

현재 올림픽 대표 자격을 갖춘 호주의 한나 그린은 “골프가 올림픽에 포함됐다는 소식을 들었을 때부터 호주 대표로 올림픽에 출전하는 것은 내 목표였다. 2019년 KPMG 위민스 PGA 챔피언십에서 우승하며 올림픽 출전 기회는 현실이 됐었다”며 “투어의 모든 선수들이 일본으로 갈 수 있는 마지막 기회를 얻기 위해 시즌 계획을 세울 때 2021 KPMG 위민스 PGA 챔피언십을 염두에 둘 것이다. KPMG와 PGA 오브 아메리카와 같은 훌륭한 파트너가 없었다면 올해 다시 뛸 수 없었을 것이다. 그들과 여러 LPGA투어의 파트너들에게 힘든 시즌에도 지원을 해 준 점에 크게 감사한다”고 말했다.

9월 첫째주에 솔하임컵을 치르기 위해 미국과 유럽 최고의 여성 골퍼가 오하이오주 톨레도의 인버네스 클럽에 모인다. 지난 2019년 대회에서는 유럽팀의 수잔 페테르센이 최종 매치의 마지막 퍼트를 성공하면서 유럽팀의 우승을 이끌었다.

인버네스 클럽에서 열린 2020 드라이브 온 챔피언십의 우승자이자 미국 팀으로 솔하임컵에 두 번 참가한 다니엘 강은 “올해 드라이브 온 챔피언십으로 시즌을 재개했을 때 인버네스 클럽은 LPGA 투어를 지원하기 위해 앞장섰다. 내가 투어에서 플레이해 본 가장 어려운 코스 중 하나였으며 그 우승은 시즌을 다시 시작하는 데 있어 굉장한 일이었다“며 ”인버네스 클럽은 2021 솔하임컵을 개최할 수 있는 훌륭한 골프장이며 톨레도 골프 팬들은 항상 그래왔듯 우리를 지지해 줄 것“이라고 밝혔다.

솔하임컵 2주 뒤에는 50주년을 맞는 또 다른 대회인 캄비아 포틀랜드 클래식이 열린다. 그리고 10월에는 10주년을 맞이하는 파운더스 컵이 아리조나주를 벗어나 뉴저지주 북부 지역에 있는 마운틴 리지CC에서 열린다. 타이틀 스폰서는 추후 발표될 예정이다.

2021시즌은 플로리다주에서 열리는 두 대회를 끝으로 마무리된다. 플로리다주 벨에어에서는 펠리컨 위민스 챔피언십이 11월 11~14일에 개최된다. 그리고 여자 골프 사상 최고 우승상금인 150만 달러가 걸려있는 CME 그룹 투어 챔피언십이 8년 연속 플로리다주 네이플스에서 개최되며 절정을 이룰 전망이다.

2021 LPGA 투어 일정 : 투어 총상금 US $7645만 달러(볼드체=메이저, **=추후 확정)

일시대회명 / 장소상금
Jan. 21-24Diamond Resorts Tournament of Champions presented by Insurance Office of AmericaFour Seasons G. and Sports Club Orlando, Lake Buena Vista, Florida$1.2M
Feb. 25-28Gainbridge ChampionshipFlorida location to be announced$2M
March 4-7Drive On Championship at Golden Ocala presented by JTBCGolden Ocala G. and E.C., Ocala, Florida$1.5M
March 25-28Kia ClassicAviara G.C., Carlsbad, California$1.8M
April 1-4ANA InspirationMission Hills C.C., Rancho Mirage, California$3.1M
April 14-17LOTTE ChampionshipKo Olina G.C., Kapolei, Oahu, Hawaii$2M
April 22-25HUGEL-AIR PREMIA LA OpenWilshire C.C., Los Angeles, California$1.5M
April 29-May 2HSBC Women’s World ChampionshipSentosa G.C., Singapore$1.6M
May 6-9Honda LPGA ThailandSiam C.C., Pattaya, Chonburi, Thailand$1.6M
May 13-16Blue Bay LPGAJian Lake Blue Bay G.C., Hainan Island, People’s Republic of China$2.1M
May 20-23Pure Silk ChampionshipRiver Course, Kingsmill Resort, Williamsburg, Virginia$1.3M
May 26-30New Match-Play EventU.S. location to be announced$1.5M
June 3-6U.S. Women’s OpenThe Olympic Club (Lake Course), San Francisco, California$5.5M**
June 10-13LPGA MEDIHEAL ChampionshipLake Merced G.C., Daly City, California$1.8M
June 17-20Meijer LPGA ClassicBlythefield C.C., Grand Rapids, Michigan$2.3M
June 24-27KPMG Women’s PGA ChampionshipAtlanta Athletic Club, Johns Creek, Georgia$4.3M
July 1-4Volunteers of America ClassicOld American G.C., The Colony, Texas$1.5M
July 8-11Marathon LPGA Classic presented by DanaHighland Meadows G.C., Sylvania, Ohio$2M
July 14-17Dow Great Lakes Bay InvitationalMidland C.C., Midland, Michigan$2.3M
July 22-25The Evian ChampionshipEvian Resort G.C., Evian-les-Bains, France$4.1M
July 29-Aug. 1New Stroke-Play Event, Joint Sanctioned with LET and European TourEuropean location to be announced$1.1M
Aug. 12-15Ladies Scottish OpenScottish location to be announced$1.5M
Aug. 19-22AIG Women’s OpenCarnoustie Golf Links, Carnoustie, Scotland$4.5M**
Aug. 26-29CP Women’s OpenShaughnessy G. and C.C., Vancouver, British Columbia, Canada$2.35M
Sept. 4-6Solheim CupInverness Club, Toledo, Ohio 
Sept. 16-19Cambia Portland ClassicColumbia Edgewater C.C., Portland, Oregon$1.4M
Sept. 24-26Walmart NW Arkansas Championship presented by P&GPinnacle Country Club, Rogers, Arkansas$2.3M
Oct. 1-3ShopRite LPGA Classic presented by AcerSeaview, A Dolce Hotel (Bay Course), Galloway, New Jersey$1.75M
Oct. 7-10Founders CupMountain Ridge C.C., West Caldwell, New Jersey$1.5M
Oct. 14-17Buick LPGA ShanghaiQizhong Garden G.C., Shanghai, People’s Republic of China$2.1M
Oct. 21-24BMW Ladies ChampionshipLPGA International Busan, Busan, Republic of Korea$2M
Oct. 28-31Taiwan Swinging Skirts LPGAMiramar G.C., New Taipei City, Chinese Taipei$2.2M
Nov. 4-7TOTO Japan ClassicSeta Golf Course, Shiga, Japan$2M
Nov. 11-14Pelican Women’s ChampionshipPelican G.C., Belleair, Florida$1.75M
Nov. 18-21CME Group Tour ChampionshipTiburon G.C., Naples, Florida$5M

최양수 기자|everygolf001@daum.net

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